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SEGÚN UN ESTUDIO PUBLICADO EN THE NEW ENGLAND

Los hospitales con más pacientes salvan más vidas


EP. Boston / Los hospitales que tienen una mayor actividad y, por tanto, tratan a un mayor número de pacientes, tienen menores tasas de mortalidad, según un estudio publicado recientemente en el New England Journal of Medicine.

Investigadores de la Escuela de Medicina de Mount Sinai, en Nueva York (EE UU), observaron que los pacientes que acudían al hospital con problemas de neumonía, problemas cardiacos o un ataque al corazón tenían más posibilidades de sobrevivir si acudían a un hospital en el que se trataba un mayor número de este tipo de afecciones.

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Fachada del Hospital Monte Sinaí, al que pertenece la Escuela de Medicina.

Los pacientes con neumonía que acudieron a los grandes hospitales tenían un riesgo un cinco por ciento menor de morir en el primer mes, respecto a aquellos atendidos en institutos que trataban pocos casos. La tasa de mortalidad por problemas cardiacos y ataques al corazón fueron un nueve y un once por ciento menores, respectivamente.

Los investigadores, que analizaron datos de Medicare entre 2004 y 2006 para su estudio, encontraron que, una vez que un hospital había tratado a 610 pacientes por año por ataque al corazón, a 500 por problema cardíacos y a 210 por neumonía, las personas tenían menor riesgo de morir, al menos en los primeros 30 días.

“Hay hospitales pequeños que están funcionando bien y grandes hospitales que no. Pero, en general, los hospitales que tratan menos pacientes son los que tienen más riesgos”, explicó Joseph Ross, coordinador de la investigación.

En su opinión, esta situación podría evitarse si se instauran en todos los hospitales los procedimientos que se realizan en los centros que tienen mayor supervivencia, para mejorar sus tasas de éxito.

Los investigadores calcularon, por ejemplo, que un hospital que sólo trataba 17 ataques cardiacos por año podía reducir su tasa de mortalidad, en el primer mes, en un 20 por ciento si recibía a cien personas más con la misma afección.

Agregar cien casos en un hospital que ya trata 236 ataques cardíacos reduciría las muertes en apenas un cuatro por ciento. El umbral de mejoramiento se registró cuando el volumen anual llegaba a 610.

Este es el primer estudio que investiga condiciones médicas comunes de la misma manera, y analiza si existe un umbral para lograr bajos niveles de mortalidad. No obstante, investigaciones anteriores han demostrado que los pacientes que reciben cirugía u otros tratamientos obtienen un mejor resultado si son tratados con médicos más experimentados.