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Lunes, 28 de marzo de 2011   |  Número 28
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AHORRA COSTES DE ASISTENCIA, PERO GASTA EN RECURSOS TECNOLÓGICOS
Portadores de VIH tratados con telemedicina, experiencia pionera en el Clínic de Barcelona
El programa se ha llevado a cabo durante dos años y han participado en él 83 pacientes

EP. Barcelona
El Hospital Clínic de Barcelona ha demostrado la eficacia del seguimiento virtual de 200 pacientes estables con VIH, en una experiencia pionera de la que no se ha realizado ninguna evaluación en el mundo, según ha explicado el equipo del Hospital Virtual del centro.

Josep María Piqué, director ejecutivo del Hospital Clínic de Barcelona.

El sistema de telemedicina, que ya se ha aplicado con éxito para otras dolencias crónicas como la diabetes, pero no para el VIH, complementa las cuatro visitas obligatorias anuales en el centro para someterse a un analítica de sangre, sustituyendo por webcam las necesarias visitas posteriores para comentar los resultados y reconducir, si es necesario, el tratamiento antirretroviral.

La herramienta se evaluó durante dos años con 83 pacientes, que lograron mantener la carga viral imperceptible, la adherencia a la medicación y mejoraron su “calidad de vida” por ahorrarse desplazamientos que se han demostrado prescindibles, ha evidenciado una de las coordinadoras del proyecto, Ágata León, y uno de los pacientes del servicio, José Luis, de 60 años.

La bondad de los resultados, que ahora publica la revista Plos Medicine, llevó a finales de 2007 (año en que se concluyó el estudio) a ampliar la experiencia a otros 120 pacientes, y el hospital se plantea que ésta llegue a 500 pacientes en dos o tres años, ha explicado el jefe del Servicio de Enfermedades Infecciosas del Clínic, Josep María Gatell.

Gatell ha señalado que el único requisito para someterse a un seguimiento a distancia es el de contar con una línea ADSL de Internet y encontrarse estable, asintomático y responder correctamente al tratamiento, como sucede en el 80 por ciento de los 4.000 pacientes que trata el hospital (el 20 por ciento de los más de 20.000 casos que se calcula que hay en Cataluña).

Pese a que a largo plazo el plan supone un ahorro de recursos, puesto que requiere la mitad de la plantilla profesional, el sistema que el hospital integra ya de forma normal – sin ser piloto– genera de entrada un gasto de recursos informáticos.
Por ahora, el hospital descarta generalizar la iniciativa a todos los pacientes susceptibles de practicarla y prefiere quedarse con los 500 casos que considera que aprovecharán mejor las consultas a distancia, que algunos pacientes incluso llevan a cabo de viaje.

El mayor control de la infección ha favorecido que la mortalidad sea “prácticamente cero” y que “el 50 por ciento de los pacientes tengan más de 50 años”, ha señalado Gatell, quien ha remarcado que el plan genera una mayor accesibilidad con el médico, quien recibe más consultas por correo electrónico, que contesta en 24 horas como máximo.

Cómo funciona

Así, el paciente cuenta con un espacio web virtual en el que tiene claramente clasificado su historial médico, con los resultados de sus analíticas, sus tratamientos y características, un calendario con las visitas, un foro de debate con otros pacientes y un espacio de consultas abierto también al farmacólogo, psicólogo, enfermera y trabajadora social.

El sistema, que permite también el envío de la medicación antirretroviral a domicilio, ha sido probado por el otro coordinador del Hospital Virtual, Felipe García, quien ha visitado en directo a un paciente, Iñaki, quien ha sufrido un cambio de turno en el trabajo y ha consultado si puede cambiar la hora de la ingesta de la medicación.

Cuando el paciente se conecta, el día y hora de visita al espacio virtual, que también cuenta con noticias y artículos de última actualidad, recibe una señal de que se encuentra en la sala de espera y, posteriormente, inicia una conversación con su médico.

El abordaje ha demostrado una mayor proactividad en el cuidado de la salud del paciente, que según todo el equipo de telemedicina del servicio ha quedado “encantado” y “altamente satisfecho” del sistema que, en breve, se extenderá al ámbito de la Primaria y también a otros hospitales españoles.

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